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争论:猫和狗谁更聪明?

2017-12-07 11:12 来源:生命科学
  

  

  作为人类最喜欢的两种宠物,汪星人和喵星人在很多方面都在相互比拼,比如谁更萌,谁更乖等等。而狗和猫谁是最聪明宠物的争论已经持续数十年,甚至有些“铲屎官”还会因此互相鄙视,不惜放弃高冷人设。不过11月30日《每日邮报》的一篇报道,可能会让很多养猫的“铲屎官”伤心、愤怒了。

  为了判断狗和猫谁更聪明,美国田纳西州纳什维尔的范德比尔特大学进行了一项特殊研究,研究人员分析了包括猫、狗、浣熊、棕熊等一系列动物的大脑,基于对大脑神经细胞数量的比较发现,狗大脑中与智力相关的神经元的数量是猫类的两倍多,也就是说,狗的确比猫聪明。

  大脑皮层是控制躯体运动的最高级中枢,与一系列复杂的行为特征有关,人类大脑皮层中的皮质神经元多达160亿个。该研究的主要作者、美国范德比尔特大学心理学和生物科学副教授Herculano-Houzel认为,大脑皮层神经细胞的绝对数量决定着一个动物内在心理状态的丰富程度,以及根据以往经验对所在环境内将要发生的事情做出预判的能力。“可以认为,大脑皮质神经元的数量是动物智力的标志。”

  那么狗和猫差别在哪里呢?该研究指出,狗的大脑皮层有5.3亿个神经细胞,而猫只有2.5亿个。Herculano-Houzel表示,这意味着与猫相比,狗拥有完成更复杂的、更灵活事件的生物学能力。

  此外,研究人员还将这个智力理论应用于多种肉食动物,结果发现,并不是脑袋越大,拥有的脑皮质神经元越多。例如,金毛猎犬的大脑拥有的皮质神经元要比棕熊多,但它的体重只有棕熊的1/3。就脑的大小和皮质神经元的比例而言,最聪明的动物是浣熊。浣熊的大脑和猫一样大,但拥有的皮质神经元的密度却与狗相似。

  目前,这项研究发表在了《神经解刨学前沿》期刊上,但该研究团队也表示,智力是个微妙、主观的测量,这就意味着本研究并不能完全确凿的证明狗比猫聪明,看来猫猫暂时不用哭晕在猫砂中了,还是有翻身余地的。

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